文 / Jamie H;攝影 / Sean Lee

記得一次從台北飛回新加坡,在新加坡樟宜機場搭上計程車準備返回新加坡住處。上了車和司機大哥報了地址後,就開始望向窗外,期間偶爾滑滑手機。當時心裡還想著,「哦,太棒了,這次這個大哥沒打算開金口跟我聊天。」(在搭乘的經驗裡,新加坡的計程車司機,也算是頗愛與乘客聊天,尤其如果當他發現你是正港台灣人,他們的話匣子就會闔不起來了!)於是暗自竊喜的同時,欣賞著車外美景,盤算著一會兒回到家要去樓下食閣吃點午餐。就在快抵達住處前的十分鐘,手機響起,是家裡的新嘎波隊友打來的,我開始用華語講起電話。

掛掉電話後,司機大哥驚訝地問我:「You Chinese ah?Wah I thought you Malay leh! Until I heard you speak Chinese,原來妳講華語的!」當下我被問得措手不及,司機大哥馬上轉用華語問道,「妳不是新加坡人吧,哪邊來的?」「台灣。」「哦哦哦台灣喔!!我很喜歡你們台灣……」此時車子已經抵達家門。上樓後見到新加坡的家人,我告訴家人「剛才taxi的driver講他以為我是馬來人耶」,家裡人捧腹大笑,「哈哈哈哪裡像!」照了一下鏡子,好吧當時回台染了個黑髮,那陣子膚色也曬得比較深,但是我的輪廓不像吧!?

之後幾次前往機場,也遇過一次司機問我是不是菲律賓人?另一次則被問,是不是回越南?嗯,我的部分五官確實有點神似菲律賓人的輪廓,不過究竟從哪裡覺得我是越南人。

這些老被我拿出來跟新加坡朋友分享生活趣事,或許只是些茶餘飯後的話題,卻也著實令我感受到新加坡社會裡,不同種族與文化所造就出的國際與多元,早已深入生活裡的各方各面,而這一點在族群相對單一的台灣,的確不容易見到,面對如此的場景可能也相對陌生。因此,許多台灣親友來訪時,經常也新奇地分享他們對新加坡的第一印象:覺得很不一樣耶,這裡路上好多不同種族的人哦,都分不出來是哪裡人!

Jamie H
Jamie H專欄作家
古有鄭和下西洋,現有台灣小妹下南洋。總是在赤道帶四季如夏的新嘎波,遙想鮪魚玉米蛋餅大冰奶,寫下關於這個小不點國度的旅居記趣與個人隨想。都說是隨想,寫錯了什麼還請多指教。Okie 掰。