編輯觀點:《牧羊少年奇幻之旅》裡說:「當你真心渴望某件事時,全宇宙都會聯合起來幫助你。」堅定信心,確信自己要做的事情,然後,勇敢努力地往前走,一切都會水到渠成。

文 / Rychael

該如何才能做到連芬蘭旅遊官網都要來舉薦你的民宿?答案只有一個 - 跟隨你內心的聲音,為前景做出改變。

生活,本該長什麼樣子的呢?

有天有把聲音出現,「辭掉工作吧!回先生的老家吧!把那百年的木屋打造成民宿吧!讓自己帶領世界不同的旅客體驗什麼叫做真正的芬蘭拉普蘭特色吧!」

「我不知道……我只是感到體內一把聲音這麼跟我說……於是,我就去做了。」

我問 Paula,是什麼讓她毅然地放下穩定的工作和收入,和先生、孩子,從城市回到一個沒有戲院沒有娛樂的小鎮?她聳了聳肩,就這麼回答了我。

那是多麼容易,卻也很不容易的一個決定。

當然,那也是經過一連串生活困頓和尋求人生轉捩的必經過程。

在人生最風華的歲月,Paula在Helsinki度過了璀璨精彩的城市生活。夫婿Kimo也是在Helsinki的一家酒吧認識。二人近乎一見鐘情。

Paula是個專業人士——驗光師。當時在Helsinki的一家配鏡店工作。店面設立在商場內,所以工作時間得遵循商場營業時間。在沒有輪班制度下,Paula每天的工作時間都很長,也因此沒有了自己的私人時間,做自己喜歡的事情和活動。

「身體很累,心也很累。生活應該是這樣的嗎?」

那把聲音,時而冒出,時而提醒Paula,生活本該如何?

Paula和Kimo都是小鎮長大的小孩。對於在拉普蘭裡小地方的生活方式,二人都沒有適應的問題。常跟Kimo回夫家的她,也相當喜歡Kimo老祖父年代就留下來的三棟百年傳統紅木屋。而其中一棟,曾經是老祖父牧場工人的休息處。地方寬大,空間足夠。

這個彷彿先天就準備好的條件,一直深藏在Paula心中。和Kimo商量後,二人都覺得把該百年木屋打造成民宿、煮道地的芬蘭食物、帶訪客過道地的拉普蘭生活,是值得一試的方法。而且兒子已到入學的年齡,終究要為小孩報名幼兒園。

一個文靜的驗光師,變成勞動量超高的民宿小老板的過程

「一開始,我們都不知道該怎麼經營。那時我只是想到,看看第一年可以做得怎樣。過後,一年又一年地,接待更多來自世界不同地方的訪客。發現,他們來的目的跟我辦民宿的宗旨一致:如何live like local。以及,都是喜歡悠閑,同時又熱愛戶外活動的一群。夏天時到森林採野果,冬天時穿著雪靴到森林滑雪……這片土地給我們什麼,我們就拿什麼招待我們的貴賓。我們有多熱愛這片土地,訪客就能體會這片土地有多可愛。」

一個位於拉普蘭名不經傳的小鎮-Kaukonen,藏著這家能在Tripadvisor評分達五顆星的Mummola Travels,設計感重的視覺擺設和暖心的服務,一年間就虜獲了來自歐洲多國、澳洲、紐西蘭、亞洲多國旅客的心。

對於創業,人人都是外行人

百年老屋的內部裝置整修好了,兩夫妻在小鎮生活不是問題,小兒子也喜歡在寬闊的家門前跑來跑去,夫婿的長輩也樂得天天能見曾孫、孫子……天時地利人和都有了,還欠什麼?

實際的行動—市場和宣傳的規劃與策略。

架設網站、社交媒體,涉足旅遊評論網站、在線預定住宿網站……一切有利於曝光的管道,都要去開拓。

不懂的,就問,或者不停歇地 google搜尋可用的方案來參考。這個年代,沒有做不到的事。

「曾經,我也在涉足一些旅遊評論網站時觸礁,遇見了一些不可避免的條規,是當時的民宿條件所無法履行的。」 Paula幽幽地說。

回老家「創業」的路上,確實路障不斷。她只能咬著牙關,不斷的繼續嘗試。

除了自身的努力,芬蘭觀光局也看中了Mummola Travels的服務特色,將之放到官網力推。這,也確實是一個國家所能協助的、為國民推動經濟的助力。

世界有多大,競爭就有多大。不懂得這個地方的人還很多,所以收入一直有所浮動。

所以,他們還不打算賣掉Helsinki的房子,轉而出租。那至少是經濟穩定前的一個收入來源。

累,但一切漸入佳境

經營了Mummola Travels近3年,好不容易累積了超好口碑,猶如日式住宿的方式:價格已包含三泊一宿,還有無限多種類的戶外活動。只怕旅客沒時間。

全年最繁忙的,當然是12月的聖誕節期間。因為Kaukonen這個小鎮位於130km外的聖誕老人村旅客。

那段時期的 Paula,會忙得冒煙。雖然有Kimo的母親幫忙打理清潔的工作,但訪客一日三餐、五餐的食物,全由Paula包辦,別說不累。而Kimo則負責接送搭巴士或飛機前來Kaukonen的訪客。兩小口的工作在peak season根本就是停不下來。

Kimo是一個電子科技奇才,自小課業都是優等以上的。回到老家、民宿剛起步時,他試過當老師,最後找到了Rovaniemi(離聖誕老人村最近的城鎮)裡的一家科技公司當兼職。有必要的時候就到該大鎮上班,其他時間都可以work from home。

「這樣的收入很不穩定,也無法賺到很多錢。還在想著、找著可以怎麼提升收入。民宿方面,如果每周可以接 2-3組訪客,雖然會忙一點,但一個月下來,或許就可以平衡基本生活開支。但願吧。至少現在還去不到這個營業額。」

這,不是他們民宿故事的結局。他們創業的故事還是進行式。

維持及提升品質是營業額更上一層樓的不二法門。但願有一天,民宿的入住率能回報當年那大膽的決定。

雖然現在的他們,難以像以前般頻密地出國旅遊了,但世界卻間斷地到訪他們家。絡繹不絕。

你的心在悄悄跟你說話

看見小倆口勇於辭去城市的工作和告別穩定的收入,回到一個沒有什麼娛樂但有無限大自然元素的小鎮生活並建立新的事業,是許多人夢寐的事。

跟隨內心的聲音吧!那是一切實物開始的源頭。

忽視它,你的生活如舊,歡喜憂悶參半;聆聽它並付諸行動,你的生活即生變化,可能依舊歡喜擔憂參半,但那是個全新人生。

前提是,最好找個人陪著你走。遇到窘境有人可以給你分析,分擔你的憂慮;需要時,還可以在聖誕節扮聖誕老人,為家人、為訪客留下最有趣的回憶。

畢竟,五星爆燈的好評,並非坐著,星星就從天而降的。

本文經由Rychael授權刊登,原文刊載於此

Rychael
Rychael作家、編劇
當過引領時尚與電影的雜誌總編、策劃瘋狂而極具意義的活動、熱血撰寫電影書、攀山涉水拍攝電視節目……無限精彩。人生來到清醒至極的歲數,希望視身心靈為最重要的伴,細心而輕鬆地照顧好自己。希望她的文字,她的態度,讓你感到溫暖。