文 / Jamie H;攝影 / Sean Lee

在新加坡,由不同族群與文化所交織而成的多元面貌,對旅客而言,是新奇亮點,對當地人而言,是生活日常,對該國政府而言,則是讓新加坡獨具特色,且必須努力推行並維繫的重要政策。也因此,令不同種族與宗教和諧、和睦地在此地共處,更進一步團結、建立國家,是新加坡當局自建國以來一直強調的重點項目之一。

新加坡的國民由華族、馬來族、印度族、歐亞族群及土生華人等主要族群所組成,而外國籍的常住人口更佔總人口數的30%以上。走在路上能見到各式各樣的面孔,隨時聽到不同的語言,餐廳食閣裡充滿各式異國菜式,即使是當地華人家裡煮的菜,可能都已經混合華人、馬來、泰式的料理方式。身為外籍人士如果在此求學、長住或工作,則更能深刻感受,這一點對新加坡國民來說,早已司空見慣。

舉例來說,新加坡近八成的國民、永久居民住在公共組屋(當地人常說的HDB,或簡稱為組屋),而組屋裡的居民組成也都能見到不同族群,雖然大多數是華族(註:新加坡的華族佔總人口數近七成五),但也一定會有印度族、馬來族的鄰居,這也是當地政府的族群政策的一環,也就是為了避免單一族群聚集,政府以配額確保每區組屋的華族、印度族和馬來族的居民比例,此舉不僅能反映全國的人口組成,也能透過令不同族群比鄰而居,間接促進各種族相互接納並了解對方的文化。

而同一區組屋附近的鄰里小學,也會有來自不同族群的學生入學,所以在班上有不同種族的同學、下了課大家一起搭車回家都是很自然的事情;年紀漸長,求學和職場上同樣也會遇到不同種族、宗教及文化背景的同事,再加上其他來自歐美、東南亞、中國、日韓、中東等世界各地的外國籍人士,新加坡的社會可說是熱鬧滾滾,也培養出新加坡人、或長期在此居住的外國人,在生活中必須尊重其他族群及學習如何與不同文化溝通及共事的能力。

Jamie H
Jamie H專欄作家
古有鄭和下西洋,現有台灣小妹下南洋。總是在赤道帶四季如夏的新嘎波,遙想鮪魚玉米蛋餅大冰奶,寫下關於這個小不點國度的旅居記趣與個人隨想。都說是隨想,寫錯了什麼還請多指教。Okie 掰。