雖然「成績」不是人生最重要的事,但仍有不少父母很重視它,他們仍尋找這個千年不解的答案──父母到底要「嚴格」還是要「放鬆」,才能教出優秀的孩子?

在美國,大家已有一個共識,那就是亞裔父母的「虎媽」教育,顯然都能教出學業優秀的孩子。

但,真的嗎?

有一篇研究終於推翻「虎媽迷思」,它發現,虎媽根本就教不出優秀孩子,只會教出「受創的孩子」(或許成績不差,但心理受傷了)。而美國大量的優秀的亞裔小孩,超過三分之二,竟然都是「貓媽」(虎媽的相反)教出來的。

此研究由德州大學的韓裔心理系學者Su Yeong Kim所進行,刊於《Asian American Journal of Psychology》期刊,她針對高達444位住在北加州舊金山灣區的亞裔孩子,追蹤了長達8年的時間。必須說這是一個非常有遠見的研究,為什麼呢?因為他們研究8年後,剛好遇上2011年Amy Chua那本「虎媽」的書,在那本書中那位名作家形容了她獨特的虎媽教養法,她曾說,在一個虎媽的家,孩子是「沒自尊」的,虎媽會逼孩子時時感到「羞恥」 ─ 那本書非常震撼,不只對美國人,

對亞裔父母也很震撼,因為,大家都相當困惑,我們都不是「虎媽」啊?

這個困惑,以及社會對亞裔父母刻板烙印,終於被這個研究給「平反」了 ─ 簡單來說,此研究發現,高達45%的亞裔父母其實是不是虎媽,而是「支持型」的父母(supportive),若再加上佔了20%的「隨和型」的父母(easygoing),總共幾乎三分之二(65%)的亞裔父母其實對孩子是非常「和善」的;而真正的虎媽,只佔了28%。

最重要的是,學者還將每個分類的父母所教出來的孩子的「成績」比一比,果不其然,支持型的父母,是所有型態中的孩子成績最高的!那些名校的孩子大概都是「支持型」的父母教出來的!那,「虎媽」呢?學者發現,虎媽所教出的孩子,不但成績沒有最好,反而還是所有孩子中最有可能出現「抑鬱症狀」(depressive symptoms)的,大家才恍然大誤,本來就是這樣嘛,虎媽教出的孩子,果然成績有可能根本不好,而且還因為童年陰影,而患上了「心病」。

真正愛孩子的,不會是虎媽,依我看,虎爸虎媽應該只愛他們自己。唉,這種父母,不應該用「虎媽」形容之,因為他們連「動物」都不配當啊!

說到「虎媽」,上次那個朋友的老婆,即是標準的「虎媽」,前幾天,這位朋友很鬱卒,原因竟是在「孩子」──原來孩子初中模擬考成績出來幾科了,成績一落千丈,一回來孩子的媽媽就開始罵,孩子也嚎啕大哭,把原因理由全怪在其他事情上面;孩子的媽摔掉考卷,說這些根本不是陷阱題,孩子繼續痛哭失聲,又回嗆媽媽,某某某也考這麼低!某某某也怎樣!「你要聽我講話……你要聽我講話……。」大哭的孩子,終於又再一次的換來媽媽停止,然後,媽媽不再罵了。

我這位朋友一嘆:「時間已經到了。」

我問,什麼時間?

朋友淡淡的說:「氣球破掉的時間。」

氣球?什麼氣球?

朋友嘆,簡單來說,他孩子已經被訓練成,他最乖、最用功、最棒、最有禮貌的模樣,不是在學校,而在「家裡」───在「他媽媽的面前」!孩子在學校,敢對公立學校的老師、私立補習班的老師,一直混,不作功課,不訂正,經常遲到,沒在怕,因為,現在的公立學校老師根本「不敢管」,然後私立補習班老師要賺錢也「不敢管」;朋友形容,孩子的媽在家對自己孩子,動不動就突然極頂憤怒,找最痛的點「猛戳」,一天要發作個好幾次,造成孩子在家裡已經怕極了媽媽,然後,從小到大,孩子既然已見過這麼恐怖兇殘的大人(他媽媽),學校的老師,當然都像「貓」一樣容易應付了!於是,孩子最乖的模樣,就是在「他媽媽的面前」,考前也裝個樣子,好像有在念書,但「心」不在念;念這些,全是為了他媽媽。

朋友說,「虎媽」所吹出來的「氣球」,可以撐到什麼程度,才會破?

他認為,已經差不多要破了。朋友說,偏偏,他的老婆從來不承認她是「虎媽」,她口口聲聲說自己不是升學主義之人,卻彷彿想要彌補她自己以前升學失敗的遺憾(這部份朋友以前曾和我細說),拚命的逼孩子寫測驗卷,寫不完的測驗卷,孩子對任何事情的動力、好奇心,全都已經被磨滅殆盡了,什麼最旺盛?就是如何「唬過媽媽、騙過媽媽」,讓媽媽以為自己仍是照她的軍事方式在學習,讓媽媽不生氣,同時又讓自己不必做事的「打混、欺騙」。

朋友強調,考爛了,其實沒有什麼,但接下來要發生什麼事、會怎麼走,他才是真正的「悲觀」的。

隔天,我剛好和這個朋友一家見面,我發現,嘩,他們一家真的已經完全「失控」,連「約時間」都要大吵一架 ─ 詳細情形,明天,讓我們繼續看下去……。

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Mr.6
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Mr.6,本名劉威麟,美國史丹佛大學(Stanford University)電機、管理雙碩士,從小移民加拿大,而後旅居矽谷多年,2004年後返回台灣結婚生子,亦被公認為最早開始推動台灣網路創業風潮的推手之一,擅長分析網路趨勢,部落格囊括網站分析、科技趨勢、職場觀點等文章,寫了近26年日記,仍在繼續寫作中,而後面的日記正在以半公開或隱密的方式公開在網路上。